Hanthana School Labs in action!

While the initiative to provide computer labs for schools project is going forward as planned, a project to bring PCs in the classroom for primary schools was held as a pilot project was held at the Malalgoda Siriseewali Primary School. Invest a few moments of your precious time to see the feedback and opinions of the students, teaches and parents when Hanthana was provided for them for the very first time…

Proving the saying “Only the Best for the children”, Hanthana Linux was introduced to the school children of the Malalgoda Siriseewali Primary school which is located in the Habaraadoowa Educational zone of the Imadhoowa Provincial Council within the Galle District, on the 30th of January 2012.

This school had been closed down for around one year and was re opened on the 16th of January 2012 under the 1000 Schools initiative. The school comprises of 15 students, Grade 1 class teacher, an English teacher and the principal.

The opening was made possible entirely due to the work done by the locals and the parents, the majority of whom are estate workers and private sector employees. Another special point to highlight here is that a family, who’s father is a labourer and the mother employed as a house keeper abroad, donated the PC which was worth about 12000/- Rupees. Upon inquiring from the mother, she said that had her child had to go to another school (due to this school being closed down), they will have to spend 1200/- a month for three wheeler charges and it totals out to around 12000/- a year and rather than spending that amount just for travelling, she’s happy to spend it on a PC for her child as well as other children for the their education.

Far thinking parents of this schools, such as her, were instrumental in getting Hanthana Linux installed and help the primary education. Also need to highlight that other parents who labour during the day, spend sleepless nights dedicated on maintaining and repairing the school buildings and equipment. These villages personify “lead by example” from the sacrifices they make to educate their children.

On the first day Hanthana was used for the primary education several things of note took place. As there was only one PC, the multimedia projector of the Habaraaduwa Educational Zone Office was used in the class to illustrate the theories for the various subjects using the Educational Software Packages that comes with Hanthana Linux. Especially the “Identifying Colours” lesson. In contrast to other occasions, the children partook the lesson most enthusiastically and constantly requested their teacher to allow them to use these software by themselves. This bought many a happy tear to the eyes of the Director of Education for the Habaradoowa Educational Zone, who attended the occasion, as well to the principal and the parents who were present.

“I’m hungry.. I’m hungry…” the lunch time grumble that comes up everyday were not be heard on this day as the kids were so engrossed with computer aided lessons.

The teachers agreed that teaching subject concepts and theory using the educational software were extremely easy as opposed to other methods. Also even after the school time was over the children were still in class on this day.

As the students are the focal point in the educational system within the school, a single PC and multimedia projector is hardly sufficient. There should be at least a PC for every four students for this to properly work out. In areas such as these where the majority of the people are low income earners, the parents hardly has the capability to sponsor the required number of PCs and equipment. External sponsorship is highly important for cases like these.

A qualitative school education system helps the whole nation to grow. Therefore the Hanthana Community is committed to the task of building the school IT education using Hanthana Linux through the Hanthana School Labs Project.We hope that you’ll join us.

Come lets pave the way for these children to Sign in to the future…

Video: http://www.youtube.com/watch?v=zTN-6e0Sa_Q

Linux empowers computer laboratories at schools !

Hanthana Linux project, founded around two years ago is now reaching it’s basic objectives. School computer laboratories were equipped with operating systems which require license and most of the installations were pirated copies. Things began to change recently.

The pilot project of nine computer laboratories with more than 200 computers, recently facilitated by the Ministry of Education entirely operate only on Hanthana Linux. Several other schools having grants from the world bank to better equip their laboratories have decided to shift to Linux operating system. They have the advantage of saving money spending to buy licensed software unnecessarily and from thus saved money, complete the computer network of their laboratories.

Dharmashoka College, Ambalangoda, Richmond College, Galle, Sujatha Balika Vidyalaya, Matara, Ferguson High School, Ratnapura, Sahira College, Gampola, Udayagiri College, Ampara and Maithreepala Sirisena College, Madawachchiya have received with computers by the Ministry of Education with Hanthana Linux as the only operating system. Wickramabahu College, Gampola and several others have started using Hanthana Linux in their computer laboratories.

At this point of writing, number of computers running Hanthana Linux as the only operating system in school computer laboratories exceeds 250.


Hanthana Linux deployment at Bandaranayake College, Gampaha.

Training sessions for teachers on how to use Hanthana Linux to fulfill the educational needs have already started. Coordination of those sessions are done by the Information and Communication Technology Branch of the Ministry of Education. Selected teachers from education zones are trained at the National Institute of Education.

Issues that Linux address

Although at times a school receives a licensed copy of an operating system as a donation they hardly can install a newer version later of it since the school has no money to pay for the license.

Though it is a licensed operating system, threats from viruses remains the same. To keep them away, new software has to be bought and installed. With Hanthana Linux there is no hassle from viruses since the threat from those are minimum and the latest security updates are available on the internet to be downloaded for free.

In general there comes a bundle of useful software with a Linux system and they all are installed in less than a 30 minutes time.

The finance for basic laboratory infrastructure for most of the laboratories are as foreign debt. With licensed software what happens it that we have pay the foreign for licenses. Further the quality of the software which comes free with Linux operating system are in good standards.

Sri Lanka is a developing country depending highly on foreign debts. In such a scenario projects like Hanthana Linux saving the flow of money to multi national companies and selecting qualitative options are of national importance.

ලිනක්ස් මඟින් පාසල් පරිගණක විද්‍යාගාර බලගැන්වේ!

මීට වසර දෙකකට පෙර නිල වශයෙන් ආරම්භ කෙරුණු හන්තාන ලිනක්ස් ව්‍යාපෘතිය සිය මූලික අරමුණු කරා දැන් ළඟා වෙමින් සිටී. මේ සම්බන්ධ විශේෂ සිදුවීමක් මැතකදි සිදු විය. මෙතෙක් අප රටේ පාසල්  පද්ධතිය තුළ පරිගණක මෙහෙයුම් පද්ධති ලෙස භාවිත කරනු ලැබුවේ බලපත්‍ර ලබා ගත යුතු මෙහෙයුම් පද්ධති වූ අතර බහුතරයක් පරිගණක තුළ ස්ථාපනය කොට තිබුණේ එවැනි බලපත්‍රවලින් තොර ව්‍යාජ පිටපත් ය.

මෑතක දී අධ්‍යාපන අමාත්‍යාංශය ලබා දුන් පරිගණක විද්‍යාගාර 9 තුළ හුදෙක් හන්තාන ලිනක්ස් පමණක් භාවිත කරමින් පාසල් අධ්‍යාපන කටයුතු ආරම්භ කර ඇත. නියමු ව්‍යාපෘතියක් ලෙස ක්‍රියාත්මක වන මෙම කාර්යය සඳහා පරිගණක 200කට අධික සංඛ්‍යාවක් භාවිත වේ. තව ද පාසල්වල පරිගණක විද්‍යාගාර සඳහා අවශ්‍ය උපකරණ ලබා ගැනීමට ලෝක බැංකු ආධාර මත ප්‍රතිපාදන ලද තවත් පාසල් කිහිපයක්ම ඉහත දැක්වූ ආකාරයටම පරිගණක විද්‍යාගාර සඳහා ලිනක්ස් මෙහෙයුම් පද්ධතිය භාවිත කිරීමට තීරණය කර ඇත. මෙලෙස මෙහෙයුම් පද්ධතියට සහ අනෙකුත් මෘදුකාංග සඳහා යන මුදල් ඉතිරි කර ගැනීමෙන් අදාළ පාසල් කිහිපයට තවත් අමතර වාසියක් අත් වී ඇත. එනම් අනවශ්‍ය ලෙස බලපත්‍ර සහිත මෘදුකාංග මිලදි ගැනීමට වැය කෙරෙන මුදල් ඉතිරි කරගනිමින් පාසල් පරිගණක විද්‍යාගාරයේ පරිගණක ජාලය ද මනාව නිම කරගැනීමට හැකියාව ලැබීමයි.

අම්බලන්ගොඩ ධර්මාශෝක, ගාල්ල රිච්මන්ඩ්, මාතර සුජාතා බාලිකා, ගම්පහ බණ්ඩාරනායක, රත්නපුර ෆර්ගසන් උසස් බාලිකා, ගම්පොල සහිරා, අම්පාර උදයගිරි සහ මැදවච්චිය මෛත්‍රිපාල සිරිසේන යන විද්‍යාල සඳහා අධ්‍යාපන අමාත්‍යාංශය මගින් හන්තාන ලිනක්ස් පමණක් භාවිත වන පරිගණක ලබා දී ඇත. එමෙන්ම ගම්පොල වික්‍රමබාහු පාසල ඇතුළු තවත් පාසල් කිහිපයක්ම  මෙලෙස හන්තාන භාවිත කිරීම ආරම්භ කර තිබේ.

දැනට මෙලෙස හන්තාන ලිනක්ස් පමණක් තම පරිගණක මත භාවිත කරන පාසල් පරිගණක සංඛ්‍යාව 250කටත් වඩා වැඩි වේ.

මෙම මෙහෙයුම් පද්ධතිය යොදාගනිමින් පාසැල් අධ්‍යයන කටයුතු කරගැනීම සඳහා අවශ්‍ය ගුරු පුහුණු වැඩසටහන් මේ වන  විට ආරම්භ කර ඇත. අදාළ පුහුණු වැඩසටහන් සම්බන්ධීකරණය අධ්‍යාපන අමාත්‍යාංශයේ තොරතුරු සහ සන්නිවේදන තාක්ෂණ  ශාඛාව  මගින් සිදු කරනු ලැබේ. එම වැඩපිළිවෙලේ කොටසක් වශයෙන් අධ්‍යාපන කලාපවලින්  තෝරාගත් පාසල්වල ගුරු භවතුන්ට  ජාතික අධ්‍යාපන ආයතනය තුළ දි පුහුණුව ලබාදෙන ලදී.

රත්නපුර ෆර්ගසන් උසස් බාලිකා විද්‍යාලීය නව පරිගණක විද්‍යාගාරය හන්තාන ලිනක්ස් මඟින් බල ගැන්වීම, එම විද්‍යාලයේ තොරතුරු තාක්‍ෂණ විශය හදාරන පාසැල් සිසුවියන් විසින්ම සිදු කෙරිණි.

මෙම මෙහෙයුම් පද්ධතිය යොදාගනිමින් පාසැල් අධ්‍යයන කටයුතු කරගැනීම සඳහා අවශ්‍ය ගුරු පුහුණු වැඩසටහන් මේ වන විට ආරම්භ කර ඇත. අදාළ පුහුණු වැඩසටහන් සම්බන්ධීකරණය අධ්‍යාපන අමාත්‍යාංශයේ තොරතුරු සහ සන්නිවේදන තාක්ෂණ ශාඛාව මගින් සිදු කරනු ලැබේ. එම වැඩපිළිවෙලේ කොටසක් වශයෙන් අධ්‍යාපන කලාපවලින් තෝරාගත් පාසල්වල ගුරු භවතුන්ට ජාතික අධ්‍යාපන ආයතනය තුළ දි පුහුණුව ලබාදෙන ලදී.

ලිනක්ස් නිසා විසඳෙන අපේ ගැටලු

ඇතැම් විට කිසියම් ආයතනයක් වෙතින් පරිත්‍යාග වශයෙන් නොමිලේම නිසි බලපත්‍ර සහිත මෙහෙයුම් පද්ධති ලැබුණ ද පසු කලෙක එම පද්ධතිය අලුත් වෙද්දී එහි නව වෙළුමක් ස්ථාපනයට ඉඩක් නොලැබේ. මන්ද අදාළ නව වෙළුම මිල දී ගැනීමට අවශ්‍ය මුදල් අදාළ පාසැල සතුව නොමැති වීමයි.

එමෙන්ම බලපත්‍ර සහිත මෘදුකාංග මිල දී ගත්තද වෛරස වැනි හානිකර මෘදුකාංගවලින් වන ආපදා එලෙසම පවතී. ඒවායින් මිදීමට නම් තවත් මෘදුකාංග මිල දී ගත යුතු ය. එහෙත් ලිනක්ස් පද්ධති තුළ වෛරස වැනි හානිකර මෘදුකාංගවලින් හටගන්නා අපදා ඉතා අවම බැවින් ද නවතම ආරක්ෂණ විධිවිධාන (security updates) නොමිලේ අන්තර්ජාලය ඔස්සේ ලබාගත හැකි බැවින් ද සුරක්ෂිත බව තවත් තහවුරු වෙයි.

සාමාන්‍ය ලිනක්ස් පද්ධතියක් සමග මෘදුකාංග ඉතා විශාල ප්‍රමාණයක් ලැබෙන අතර ඒ සියල්ල විනාඩි 30කට අඩු කාලයකදි එකවර ස්ථාපනය කරගත හැකි ය.

පාසල් සඳහා ලැබෙන බහුතරක් පරිගණක විද්‍යාගාර සඳහා අවශ්‍ය මූල්‍ය ප්‍රතිපාදන ලැබෙන්නේ විදේශ ණය ආධාර මගිනි. නමුත් බලපත්‍ර සහිත මෘදුකාංග සඳහා අප යොමුවිමෙන් සිදුවන්නේ අප ණයට මුදල් ගෙන යළිත් එම මුදල් බහුජාතික සමාගම් වෙත පූජා කිරීමයි. එපමණක් නොවේ. නොමිලේ ලැබෙන ලිනක්ස් මෙහෙයුම් පද්ධති හරහා ලබදෙන මෘදුකාංගවල ගුණාත්මකභාවය ද ඉතා ඉහළ මට්ටමක පවතී .

සංවර්ධනය වෙමින් පවතින රටක් වන ශ්‍රී ලංකාවට විදේශ ණය ආධාර මගින් ලැබෙන මුදල් බහුජාතික සමාගම් වෙත යළිත් ලබා දීමෙන් තොරව, ගුණාත්මක හා සකසුරුවම් දේ තෝරාගනිමින් රටේ මුදල් ඉතිරි කිරීම සඳහා මෙවැනි ප්‍රායෝගික මාර්ග පාදාගැනීම ජාතික වැදගත්කමක් උසුළන කරුණකි.